【他山之石】淺談美國的房屋裝修糾紛保證金

不管台灣還是美國
承包房屋裝修的室內設計公司在契約書上
都會有一筆工程保險費支出

台灣因為有健保和省錢比價等因素
一些業主並不太想付這筆費用

美國這部分可是聯邦規定(Federal Trade Commission)
的承包商強制支出
內容和台灣工程險內容大致一樣
包含1.施作工班傷害賠償.2.責任險3.財損

差別在於美國會多出一筆
由承包商向保險公司購買的保證金債卷(Surety Bonds)
受益人是屋主

不過這種裝修修繕工程保證金功效
不像我們台灣遭逢裝潢蟑螂,身心俱疲屋主想像中的大,因為

第一:保證金給付上限金額,是依美國各州規定不一
像是最高的奧勒岡州,上限是2萬美元
加州上限是1萬2千5百美元
亞利桑那州更低,上限是5千美元

而且這只是最高上限
實際保證金金額,還會依年收入和承包工班種類再減少
像是只承包貼磁磚,單一工班的保證金
就遠低於承攬全室各工班的統包

第二
保證金受益人是
統包向保險公司買保證金債卷有效期限內
所有承包的工程

假如亞利桑那州鳳凰城一位湯姆先生
想申請該州上限的5000美元保證金給付的話

很抱歉,須和包商其他承包工程一起'share'
而且是所有工程的供應商和包商聘用員工,都有權力一起'share'
這樣分來分去
搞不好最後湯姆拿到手,還不到新台幣一萬元

第三
湯姆最後能不能拿到,幾千元新台幣的屋損保證金給付
還有很長路要走
因為保證金明確規定
You Cannot Lay Claim To Your Contractor's Bond For Every Little Thing
翻譯成國語,就是屋主湯姆不能以'任何小事'申請保證金給付

而且給付範圍只有兩種
1.包商違反州(有的州是郡)包商執照規定造成的損失
2.包商故意詐騙屋主

第一種,不管是在台灣還是美國
對於裁決認定損失'定義'認知落差太大
裁決過程曠日廢時

在美國第一種,通常走民事法庭
而不是州的工程仲裁(直接'放生'可能忙半天,只有幾千元的保證金)

因為美國屋主要求的,不像台灣屋主只限於屋損
主要放在延遲交屋造成的精神損耗和機會成本賠償
例如晚一天交屋,造成原本要簽約的生意泡湯全要求賠償
所以才會有[洛城法網]這種熱門法律攻防影集

第二種故意詐騙,才是保證金給付主要對象
仲裁出來後
一切後續由保險公司處理給付入帳

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