美東租車行1:耶魯,哈佛,康乃爾,尼加拉瓜瀑布

民國八十五年五月十八日,說來真誇張,1996那年

竟然只買一張台北紐約來回機票

也沒預定第一晚旅館,就這樣和同學成,輕裝從簡出發了

沒看任何資料,因我倆都不喜開車

所以預定全部行程都在紐約[有地鐵]


沒想到,出海關後,想向機場旅遊服務中心訂房時

發現竟然因紐約有展覽會,偌大的紐約沒有任何一間空房

這時饒是英雄好漢,也不由得心慌了,馬上就要天黑了

臨機一動,改租車出城夜宿

卻又和第一次美國行一模一樣,只剩NATIONAL公司有一台車

而且至少要租七天,還能怎樣,只好租了



但成只請十一天假,表示成紐約他只能停留二天,真是掃興

他專程要來紐約九天聽歌劇啊?租了七天車,我們要去哪裡呢 

本想在紐約,參加灰狗公司的尼加拉瓜瀑布一日遊

所以有辦加拿大簽證

那就往加拿大吧 

但成忽然說想來個哈佛,耶魯,康乃爾長春藤之旅

那我隨口說,我要重溫披頭四初次來美的路線


於是,我們就展開一段異想天開的旅程

當我們還沉醉在編織的美夢中,不久,夢就醒了

原來我不知道美東的高速公路,不像美西是免費的

身上都是大額旅行支票,沒半毛現金和零錢

要命的是,我們竟然開到銅板自動收費區

還能怎樣,性急的美國人,喇叭大響,罵聲連連

我只好走出車外

學電影裡美國人聳一聳肩,兩手一攤,做出無可奈何的表情

指揮成倒車,到有找零錢的收費站去

過收費站後

第一件事,是趕快找一家速食店用餐
並拿免費的地圖,內有旅館資料

但當時哪來手機,地圖內有免費訂房專線也沒用

還不是一家一家登門拜訪詢問


天已黑了,每一家旅館招牌都寫客滿

愈來愈心急,總算快九點

找到一家在小鎮鎮中心SHOPPINGMALL旁

的美麗旅館沒掛客滿

心裡總算放下一塊大石頭了


要CHECK IN時,才發現招牌寫的殯儀館

這糗大了,老美竟會把殯儀館外觀

建得完全不像東方人想像的樣子

還開在購物中心旁邊,真是大開眼界


最後快午夜時,才找到落腳處

從此以後旅行

一定要先預約第一晚住宿


民國八十五年五月十九日

第二天我們一起床

發現竟然身處美麗的耶魯大學城

信步漫走,小弟最喜歡逛書局和圖書館

當下就在大學城的小書局喝完咖啡後

買了全美地圖,當然還有披頭四的書籍唱片

出發前

成在一家叫WAWA的便利商店


買了一份紐約時報,厚的像一本書

在成開車時,我隨意翻看紐時

忽然眼睛一亮,真是不敢置信,內有一組號碼

我們竟然抽中,號稱全世界最貴的廣場大飯店優惠房

只要不可思議的美金399元

這可是我的偶像披頭四,初次訪美下塌的第一間飯店啊?

當然馬上打報上的免費電話,飯店立即給我們一個訂房號碼


興致來了,仔細翻看紐約時報得廣告版

寫得真是令人心動

到處都是'最後一分鐘'上機的便宜機票廣告

很後悔幹嘛租車,直接搭便宜飛機,到佛羅里達日光浴多好

或是到紐奧良看慾望街車,真是悔不當初


開著開著,不久就開到波士頓哈佛大學了

問題來了,根本沒收費停車場
路邊每個停車位都寫著parking by authority

我只好厚著臉皮,向一位正在庭院除草
貌似哈佛教授的長者要求同意停車

他馬上答應,不過只問我們要來哈佛觀光哪裡,看甚麼東西

我臉一紅,知道他有點嘲諷意味,停好車,連忙說聲謝謝後離開


我們沿著河邊邊散步邊欣賞著名的哈佛獨木舟操舟練習

逛完哈佛和麻省理工後
照例逛校園書局買書喝咖啡

因為已經領教波士頓停車大不易

所以喝完咖啡後,坐地下鐵去市區吃大龍蝦,真是便宜又新鮮

我還想去紅襪芬威棒球場走走

但成是台大土木系畢業的,他不喜歡古蹟,只喜歡新建築

只好順他意 ,不過要他答應我,一起去多倫多藍鳥巨蛋
結伴旅行就是這樣,互相遷就,事後回想, 卻非常感謝對方
所以回到哈佛後,就往加拿大出發
 
當天夜宿,紐約州首府阿爾巴尼的Ramada motel

並請櫃檯幫我們預約紐第二晚的

四十二街時代廣場Ramada Hotel
民國八十五年五月二十日

提到美東行,印象很深的是
第一次被警察攔下<表示還有第二次,在西北懷>

我們第三天從Albany在開往康乃爾大學途中
經過一個叫Utica的紐約州小鎮

因同學成開車時,聊到他失戀的慘狀時,忘了身在美國
把英里當成公里,嚴重超速

被美國警察攔下
我一點也不害怕,又不是故意, 犯錯超速, 頂多罰錢
有多少人國外旅行,能收到紅單,也是不錯的記念啊
所以一停車 ,搖下窗戶將駕照
護照給那女警檢查後,她很有禮貌

向我們提出嚴重超速的數字後
說我們是初犯,又是短期停留外國觀光客

依他們小鎮法規,開我們不罰錢的警告單
但要我們在她規定數天後,到當地法院報到

我們大表不解,既不罰錢,幹嘛還要擇日回此小鎮
她很有耐心向我們解釋

警察和我們"犯罪嫌疑者"地位平等
需在當地公正超然的法官面前,讓我倆無懼的抗告

聽了很感動,但我出示回程機票
說那日期 我们早已回臺

解釋老半天,最後向她簽下切結書
保證我在非武力脅迫下
同意放棄我的警告單抗辯權

回想起來,美國的一板一眼法治精神
從這小事便可得知一二
離開後沒多久,就來到康乃爾大學

可能是大度山待過四年,真的覺得康乃爾校園景色還好
走馬看花不到一小時就離去

不過我們內心知道,名校之所以為名校
是指裡面師生素質

可惜時間不夠,沒空領略名校人文風采

反倒是在康校外面用餐完畢準備開車時

成忽然驚叫,奇怪,我又沒開車燈,車燈怎麼會亮?

我也擔心是不是車壞了
請教貌似學生的路人,他一看就微笑向我們

說:別擔心,你們這台車是在紐約州租的
紐州強制規定
所有車一發動就自動開車燈,以保障行車安全

讓從小習以為常
認為白天不需開車燈我倆又上了一課
離開雪城後,沒多久就到了水牛城的美加邊界

卻遇到此生,唯一一次極不愉快的海關經驗

怎麼說呢?

我和成照指示停好車後,海關官員看完我們護照後

竟然分別被帶往不同的兩個房間交叉詢問

瞬時,我心中燃起一股無名火,把我們當成甚麼,偷渡客啊?

我雖然愛出國玩,但愈玩愈愛台灣

不是什麼了不起的理由

只因台灣是我的根,我的親人,國家在哪裡,從未想過移民外國

幸好冷漠面無表情的加國海關沒多刁難我

只簡單問我要來加拿大哪裡,待幾天,兩個問題就示意我ok

否則,我會口頭好好教訓他一頓後,掉頭回美國
對比前一年去過的澳洲
他們海關真是好到令人難忘,不是因為容易過關

錯了,每位澳洲海關都會盡職的問旅客問題

但從頭到尾都堆滿笑容詢問,還會自我解嘲

讓人感受到這個國家,是發自內心深處歡迎我們這些旅客

連第三次美西行,是從夏威夷入境的,美國海關也是笑臉迎人

過關後,還有美麗的當地波里尼西亞妙齡女郎獻上花圈
令人難以忘懷

德國海關也很親切

(不過第二次加西行 ,溫哥華和美加邊境的海關都還不錯, 有空再談)
入境加拿大, 穿上配發的雨衣 坐上霧中少女號後

壯闊的尼加拉瓜大瀑布,讓自己覺得渺小

心曠神怡到忘卻剛剛的不快

隨後驅車前往多倫多, 夜宿喜來登飯店(注)待續

注:當時是台幣強勢時代 ,一美金約換二十五元台幣
記得是周末入住,大都市大飯店都有優惠折扣

一晚只要103元加幣,換算才二千出頭台幣
比墾丁凱薩飯店至少便宜一倍以上

因為到多倫多時才傍晚,所以住好飯店,好好利用一下飯店設施

其他夜晚,大多住宿安全便宜的連鎖汽車旅館以省錢

偶而住住五星級飯店享受,才會珍惜,不是嗎?

所以,我對於有人勸年輕人年輕時乖乖存錢
老年時有錢再玩的看法很不認同

沒錢有沒錢的方法,更重要是開闊年輕人的視野
這是金錢買不到的年輕收穫
aboutImg

廣告時間:給想上網購買磁磚的客戶的叮嚀注意事項

 我的手機:0932-080-995
 我的公司臉書粉絲專業,請幫忙按讚,不勝感激https://www.facebook.com/an20101125
 白馬磁磚簽約感言
白馬磁磚台北展示中心導引覽人包
買磁磚有沒有留尾款怎麼會沒差
若磁磚店倒閉 售後服務怎麼辦?
http://an20101125.blogspot.tw/2013/06/blog-post.html?spref=fb
http://an20101125.pixnet.net/blog
http://blog.xuite.net/an20101125/blog/81144842
http://blog.nownews.com/article.php?bid=42299&tid=2292240
http://blog.udn.com/an20101125/5585988

留言

這個網誌中的熱門文章

冠軍磁磚一坪多少錢才算合理?

給想上網購買磁磚的客戶的叮嚀注意事項

2015年冠軍拋光磚全部價位型號